Александра Першина. Мясо рыбы

Александра Першина родилась в 1992 году, закончила курсы Write Like A Grrrl, работает редактором в музее.

Текст публикуется в авторской редакции.


Мясо рыбы

Жил давным-давно мальчик, вполне обычный сам по себе, но почему-то его сверстники, сестры, друзья его сестер, и даже родители нередко шутили над ним. Это был самый обыкновенный парнишка, но все кругом отчего-то говорили ему, что он труслив, как зайчонок, слаб как птичка, а голос у него тонок, как у голодного котенка. Друзей у него толком не было, потому что во всех играх он оказывался осмеян, хотя ни в силе, ни в ловкости не уступал другим ребятам. Просто, наслушавшись от остальных разных глупостей о себе, он в них поверил, и ему в голову не приходило ответить окружающим, доказать им, что они не правы.

Однажды он тайком ото всех собрался на озеро. Со временем он научился делать все в секрете и частенько пропадал из дома, но так как всегда являлся к ужину, то никто этого отсутствия и не замечал.

Когда он выбрался из дома, было еще темно. Дорогу к озеру он знал почти наизусть и мог бы прийти туда с закрытыми глазами, так что тьма его не смущала. Ему особенно нравилось одно место — днем он часто там прятался от других детей. Утром же рано там было много рыб, и он плавал с ними вместе. Рыбы, жившие в озере, казались ему более понятными, чем люди в деревне. И они его, видимо, тоже считали за своего.

Он всегда складывал одежду за большим камнем на берегу — вокруг камня росла густая высокая трава, и заметить, что там что-то лежит, было почти невозможно. К тому же днем на камень падала длинная тень от дерева, а утром его все равно бы там никто не искал. На озере он чувствовал себя в полной безопасности.

Он снял рубашку, сложил ее и спрятал в привычном месте. Потянулся, глядя на рдеющий восток. Над водой шел туман, он знал, что вода холодная, но это его не пугало. Ему нравилась эта прохлада, ему нравилось чувствовать себя не-человеком.

Когда он уже собирался снимать штаны, подул ветер, а в траве что-то зашуршало. Он обернулся. И увидел юношу.

У юноши было продолговатое лицо, и уже одним этим он не был похож на всех тех, кого мальчик знал. Юноша выглядел очень усталым, но улыбался приветливо — и это тоже было странно; мальчик еще ни разу не видел, чтобы так улыбались, глядя на него.

— Извини, я не хотел тебя напугать, — сказал юноша.

— Ничего, ты меня не напугал, — ответил мальчик.

Юноша обвел взглядом другой край озера.

— Я просто гулял. Красиво здесь. Купаешься?

— Да.

— Ну, может быть, увидимся еще. Бывай.

И юноша ушел к деревьям и как будто растворился в тени.

Мальчик тряхнул головой и стянул штаны.

Вода была очень холодной.


Он приходил на озеро еще несколько раз и всегда встречал того же юношу. Тот был всегда приветлив, говорил немного. Постепенно они подружились, и мальчик почти перестал плавать с рыбами. Теперь у него был друг, с которым можно было поговорить. И ему было совсем неважно, что этот друг не выходит из тени, а кожа его бледна.

Но однажды мальчик пришел на озеро, а юноши там не было. Он немного подождал. Искупался. Солнце поднялось на три пальца от горизонта, а друг так и не появился. Это было время, когда они прощались, и мальчик пошел домой.

Следующие два дня по утрам шел дождь, и, как мальчику ни хотелось, на озеро он пойти не мог. Да и он понимал, что в такую погоду юношу искать там бессмысленно.

В первое же ясное утро мальчик побежал к озеру.

Его друг был там.

— Прости, — сказал он первым делом.

Его лицо выглядело еще бледнее, он не отходил от дерева.

— Один из моих братьев заболел. Я должен был ему помогать.

Мальчик закивал головой.

— Теперь ему лучше?

— Немного. Но его болезнь измотала всех нас.

Юноша помолчал.

— Нам нужна твоя помощь. Мне неловко тебя просить, но...

— Все что угодно, — ответил мальчик, даже не подумав.


Через несколько часов они уже сидели в повозке. Один из семерых братьев правил лошадью, остальные пока спали, привалившись друг к другу. Все они были одеты в одинаковые плащи, а лицом невероятно похожи между собой. Друг дал мальчику кусок хлеба, и тот, укачанный размеренным ходом повозки, заснул.

Он так до конца и не знал, чем он должен помочь этим братьям. Что такого он один мог, а они — нет? Болезнь действительно была общей для всех, потому что выделить самого больного мальчик пока не сумел. Он только знал, что они едут к морю, знал, что дорога займет полтора дня. Что они будут на месте следующим вечером, и уже на другое утро отправятся домой. Он не переживал о том, что подумают у него дома. Он совсем об этом не думал.

Братья дали ему такой же плащ. Ему было приятно с ними, потому что они шутили и немного пели песни. Ему нравилось их слушать. Он очень хотел им помочь.


Он проснулся от небольшого толчка. Повозка остановилась. Дул сильный ветер. Воздух пах как-то незнакомо.

— Вылезай, приехали, — сказал ему один из братьев.

Мальчик спрыгнул на песок, закутался поплотнее в плащ. Вокруг горели факелы, а братья уже суетились. Кто-то занимался костром, кто-то ставил палатку. Но большинство толпилось вдалеке, откуда шел незнакомый сильный шум. Мальчик пошел к ним.

Ботинки немного вязли во влажном песке. Черные спины расступились, и мальчик увидел огромную рыбину, какую никогда прежде не встречал. Она лежала на боку и тяжело дышала. Ее белое пузо ослепляло в окружавшей их мгле.

— Она выползла на берег, — сказал один из братьев, кладя руку мальчику на плечо.

— Вот и настал тот момент, когда ты можешь нам помочь.

— Что надо делать?

— Возьми тот камень с острым краем и разрежь ей живот, — сказал другой брат, указывая пальцем вперед и вниз.

Мальчик посмотрел туда и действительно увидел острый камень. Камень был холодный, неприятный, тяжело лежал в ладони. Мальчик не очень хорошо представлял себе, о чем его просят. Он никогда не слышал о том, чтобы кто-то кого-то резал. Да, бывало, что собака кусала или кошка царапала, или цапля ела лягушку — такое он видел однажды во время прогулки вокруг озера. Но резать? Это было как-то дико. Он посмотрел вверх, на бледные и усталые лица.

— Только так ты сможешь нам помочь, — сказал тот из братьев, что был ближе.

Рыба тяжело вздохнула и дернулась, когда мальчик прикоснулся камнем к ее телу, но была уже слишком слаба, чтобы сражаться. Мальчик провел по упругой коже раз, другой, разрезать все не выходило, рыба дышала все громче. Наконец кожа поддалась. Кровь была такой обжигающе горячей, что мальчик отпрыгнул, почувствовав ее на своих руках. Он оступился, упал, выронил камень-нож.

Кто-то поднял его за подмышки и отнес к костру неподалеку. Оттуда он видел, как все семеро братьев подошли к рыбине. Мальчик не верил своим глазам: они пили кровь, разодрали рану, выдирали плоть и поедали ее. В ушах у него зазвенело, он закрыл лицо руками и ощутил незнакомый, неживой запах.

Чья-то теплая рука гладила его по голове.

— Ты отлично постарался, дружок. Мы все тебе очень благодарны, — говорил знакомый голос.

— Ты в порядке? Ты потерял сознание. На вот, съешь это. Должно стать лучше.

На его зубах оказалось что-то жесткое, горелое на вкус и запах, но он автоматически разжевал то, чем его угостили. Ему сразу дали еще кусок, и еще один.


Братья на глазах преобразились. Они как будто стали выше ростом, разрумянились. Их песни стали громче. Под плащами оказались красивые богато украшенные костюмы.

На обратном пути они останавливались в деревнях, и в каждой из них какой-нибудь из братьев находил себе невесту и оставался, угощая избранницу и ее родных мясом огромной рыбины. Остальные братья ехали дальше.

Мальчик и его друг сошли с повозки в его родной деревне. Они вместе прошли по главной улице и вошли в дом, где он жил. Мать как раз готовила обед, а дочери ей помогали.

— Ты где пропадал? — спросили они.

— Ездил к морю, — ответил мальчик и сам не узнал своего голоса, такой он был огрубевший. — Это мой друг. Сегодня он будет есть с нами.

Мать и сестры переглянулись и кивнули мальчику.

За обедом мать заметила, что гость положил глаз на одну из ее дочерей, которая первой согласилась попробовать неведомое угощение, предложенное гостем.

Тот мальчик через несколько месяцев умер, утонул, попытавшись поймать одну из тех рыб, с которыми плавал. Его нашли быстро — ведь его зять сразу догадался, где искать пропавшего. Его похоронили под большим камнем, подальше от воды.

Его племянники и племянницы, которых он никогда не видел, были более искусны в рыбной ловле, которую он почти что изобрел. Их кузены, разбросанные по всем окрестным деревням, все занимались охотой или выделкой шкур. Дело это было новое, невиданное до той поры. Всем стало нравиться мясо животных, находили, что оно питательно.

И никто не обращал внимания на то, что по ночам людям стали сниться страшные сны, а дети изобрели новые игры — они сшибались друг с другом на полном ходу, разбивая друг друга до крови, катались в пыли, выдирая волосы, кричали, играли в охоту, и кто-то обязательно был несчастной добычей.

Иллюстрация на обложке: Park Jung Eun

Дата публикации:
Категория: Опыты
Теги: Александра ПершинаМясо рыбы